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Salud bucalSalud Bucal

¿Qué es salud bucal?

La salud bucal, también llamada salud oral, afecta todos los aspectos de nuestras vidas, y a menudo la damos por sentada. Tu boca es una ventana a la salud de tu cuerpo. Puede mostrar signos de deficiencias nutricionales o infección general. Las enfermedades sistémicas, aquellas que afectan a todo el cuerpo, pueden manifestarse primero debido a lesiones en la boca u otros problemas orales.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la salud bucal es fundamental para gozar de una buena salud y una buena calidad de vida, e implica la ausencia de dolor orofacial (dolor provocado por lesiones en boca y cara), cáncer de boca o de garganta, infecciones y llagas bucales, enfermedades periodontales (de las encías), caries, pérdida de dientes y otras enfermedades y trastornos que limiten en la persona afectada la capacidad de morder, masticar, sonreír y hablar, lo que a su vez repercute en el bienestar psicosocial.

¿Por qué es importante acudir al dentista?

Una limpieza o profilaxis regular de los dientes practicada por el dentista mínimo 2 veces al año permite remover la placa —sustancia pegajosa que se forma por la combinación de bacterias, ácidos, restos de comida y saliva en la boca— que puede acumularse incluso con el uso cuidadoso del cepillo y el hilo dental. Esto es muy importante para acceder a zonas que son difíciles de alcanzar con el cepillado habitual. Una limpieza o profilaxis profesional se realiza con un instrumento especializado conocido cómo escariador ultrasónico o cavitrón, que permite realizar de manera indolora y con una adecuada irrigación, el procedimiento para remover la placa dentobacteriana y los depósitos calcáreos conocidos como tártaro dentario o sarro y con un instrumento rotatorio realizar el pulido final del esmalte de los dientes.

Cuando acudas al dentista, es recomendable que le hagas las siguientes preguntas:

  • ¿Qué tipo de cepillo debo usar y cómo debo cepillarme los dientes? Pregúntale si un cepillo de dientes eléctrico es apropiado para ti. Se ha demostrado que dichos cepillos limpian los dientes mejor que los manuales.
  • ¿Cómo puedo utilizar adecuadamente el hilo dental? El uso incorrecto o demasiado vigoroso del hilo puede causar lesión en las encías.
  • ¿Debo usar aparatos o herramientas especiales, como irrigación con agua? Esto ya que a veces ayuda a complementar, pero no a reemplazar, el cepillado y el uso del hilo dental.
  • ¿Podría beneficiarme al usar algunas pastas dentales o enjuagues bucales en particular? En algunos casos, las pastas dentales y enjuagues de venta libre pueden causar más daño que beneficio, dependiendo de la afección.

Acude a tu dentista si presentas síntomas de caries dental, que incluyen:

  • Dolor en uno o varios dientes que ocurre sin razón aparente o que es provocado por alimentos, bebidas, el cepillado o el uso del hilo dental.
  • Sensibilidad a bebidas o alimentos, ya sean fríos o calientes.

Busca tratamiento para la enfermedad de las encías lo más pronto que puedas y acude a tu dentista si presentas los siguientes síntomas, característicos de esta condición:

  • Encías rojas o hinchadas.
  • Sangrado en las encías al cepillarse los dientes.
  • Mal aliento.
  • Dientes flojos.