¿Sabías qué…?

  • La enfermedad de Chagas se encuentra únicamente en el Continente Americano, los países más afectados son: Bolivia, Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay, pero también existe en el sureste de México y en otros países.
  • Esta enfermedad fue nombrada en honor al Dr. Carlos Chagas, médico brasileño, que la describió por primera vez en 1909.
  • Es transmitida por un insecto parecido a un escarabajo comúnmente conocido como “chinche hocicona”, “ chinche besucona” o “vinchuca”.

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  • La chinche se alimenta de sangre; al picar inyecta saliva irritante y anticoagulante y comienza a chupar la sangre.
  • Las chinches hembra llegan a vivir alrededor de 135 días.

Riesgos para la salud

  • La enfermedad de Chagas es provocada por un parásito llamado Tripanosoma cruzi.
  • Suele ser más grave en niños, jóvenes y en personas con sistemas inmunológicos comprometidos o debilitados.
  • Es más común en zonas rurales y tropicales.
  • Las chinches se infectan cuando pican a un animal o a una persona enfermos y los parásitos se multiplican en su intestino.
  • La enfermedad sucede cuando las heces de la chinche entran en contacto con las mucosas o heridas de la persona, o a través de la misma picadura.
  • La enfermedad tiene tres etapas: Aguda, Intermedia y Crónica.
  • En la etapa aguda se pueden presentar los siguientes síntomas: fiebre, dolor de cabeza, fatiga, inflamación en el sitio de la mordedura (chagoma), pérdida del apetito, náuseas, vómito, diarrea, crecimiento del hígado y del bazo, inflamación de los ganglios, puede también haber inflamación del corazón (miocarditis) y de las meninges (meningitis), e hinchazón no dolorosa de los párpados de un solo ojo (Signo de Romaña).
  • La etapa intermedia corresponde a un estadio de latencia en el que no hay ninguna manifestación. Puede tener una duración muy variable, incluso tan prolongada como hasta de 20 años.
  • En la etapa crónica, que no se presenta en todos los casos (sólo en el 15%), se hacen evidentes afecciones del corazón y del sistema digestivo, las cuales pueden ser graves e incluso provocar la muerte.
  • Ante la sospecha de haber sufrido una picadura por chinche hocicona, debes acudir cuanto antes al médico para que pueda establecer el diagnóstico y el tratamiento.

La proliferación de chinches

  • Elimina cuarteaduras en las paredes de la casa y tapa todo lugar donde pueda esconderse la chinche.
  • Es importante tratar de cambiar los techos de palma por techos de concreto o lámina, porque ahí se esconden las chinches con mucha frecuencia.

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  • Mantén limpia tu casa y sus alrededores.
  • Periódicamente sacude y revisa los colchones porque ahí se pueden resguardar las chinches.
  • No acumules chatarra y cacharros.
  • Organízate con tus vecinos para limpiar tu barrio o colonia.
  • Utiliza repelentes para evitar que te piquen las chinches.
  • Si vives en zonas en las que haya chinches, utiliza mosquiteros en puertas, ventanas y pabellones en las camas.
  • Limpia bodegas y corrales, principalmente si tienes animales como gallinas, ganado, perros, gatos, porque la chinche puede picarlos y luego transmitir la enfermedad a tu familia.
  • Es recomendable colocar telas de mosquitero en los corrales.
  • Busca periódicamente la presencia de chinches en los corrales, bodegas y vivienda y mátalas.
  • Elimina muebles inservibles y escombros dentro y alrededor de la vivienda.
  • Si se detectan chinches, debes aplicar insecticidas, preferentemente piretroides que tienen muy baja toxicidad para las personas.